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Carmen à l'écran

En 1845, Carmen, une nouvelle de Mérimée paraît dans la Revue des deux Mondes.

Le 3 mars 1875, Carmen, un opéra de Georges Bizet, est créé à l'Opéra Comique de Paris. Le livret, tiré du troisième chapitre de la nouvelle, est signé Henri Meilhac et Ludovic Halévy.

À l'ère du cinéma, Carmen ne manque pas de faire son apparition à l'écran. Les films réalisés sont, pour la plupart d'entre eux, des adaptations plus ou moins fidèles de la nouvelle et/ou de l'opéra, mais parfois aussi des réflexions, ou des extrapolations, ou encore d'aimables fantaisies, mettant en scène la belle Andalouse, élevée entre-temps au rang de mythe.

Ces films sont nombreux, au moins une cinquantaine. Pour n'en citer que quelques uns :

• 1915 : Carmen, de Cecil B. DeMille, avec Geraldine Farrar, cantatrice américaine.

• 1915 : Carmen, de Raoul Walsh, film réputé perdu, avec Theda Bara, actrice très populaire en ces temps du cinéma muet, première "vamp" hollywoodienne.

• 1915 - 1916 : Charlot joue Carmen (Burlesque on Carmen), film burlesque comme son titre l'indique, de Charles Chaplin pendant sa période aux studios Essanay, avec Charles Chaplin et Edna Purviance.

• 1918 : Carmen, film allemand d'Ernst Lubitsch, avec Pola Negri.

• 1926 : Carmen, de Jacques Feyder, avec Raquel Meller, actrice et chanteuse espagnole, grande figure du music-hall à Paris dans les années 1920 et 1930.

• 1945 : Carmen, de Christian-Jaque, avec Viviane Romance et Jean Marais.

• 1948 : Les Amours de Carmen (The Loves of Carmen), de Charles Vidor, qui après le succès de Gilda en 1946, réunit à nouveau le couple Rita Hayworth - Glenn Ford.

• 1954 : Carmen Jones, d'Otto Preminger : Audacieuse et admirable transposition de l'opéra de Bizet, où Carmen travaille dans une usine d'armement pendant la Seconde Guerre mondiale, et où absolument tous les acteurs sont des Noirs américains, avec Dorothy Dandridge et Harry Belafonte.

• 1983 : Carmen, de Carlos Saura, film flamenco avec Laura del Sol et Antonio Gades.

• 1984 : Carmen, de Francesco Rosi, film opéra fidèle à Bizet, avec des chanteurs d'opéra très populaires au milieu des années 1980 : Julia Migenes-Johnson, Placido Domingo et Ruggero Raimondi.

Guy Schwitthal

Cinefil N° 51 - Janvier 2017

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